Així preserva la tecnologia dels idiomes en perill d’extinció

El nombre d’idiomes que desapareixen any rere any creix d’una manera alarmant. S’estima que prop de 3500 s’extingiran a finals d’aquest segle.

Les llengües poden morir per diverses raons. Algunes s’han extingit amb una rapidesa relativa a causa de desastres naturals, conflictes civils i guerres mundials. Els indígenes del Salvador, per exemple, van abandonar les seves pràctiques culturals i el seu llenguatge per evitar ser assassinats durant la massacre de camperols salvadorencs de 1932, dirigida als ciutadans més pobres del Salvador, molts dels quals eren indígenes.

Al segle XXI, la pèrdua d’idiomes es produeix principalment a causa de la manca de persones que els parlen. De fet, la UNESCO descriu els idiomes en perill d’extinció com aquells els parlants dels quals han desaparegut o han canviat a un altre idioma, generalment l’idioma principal d’un grup dominant. Això generalment pren la forma de pares que transmeten la seva llengua materna als seus fills, els que més endavant en la vida usen l’idioma dominant del país en què es troben per obtenir avantatges socioeconòmics o evitar la discriminació.

Malgrat que els avenços en la tecnologia moderna es veuen com un factor que contribueix a la pèrdua de llenguatge, molts desenvolupadors, filantrops i lingüistes fan servir la tecnologia per ajudar a preservar els idiomes en perill d’extinció a tot el món.

Tecnologia contra la pèrdua d’idiomes

Les organitzacions sense ànim de lucre com l’Institut de Llengües en Perill d’Extinció de Living Tongues publiquen articles científics, fan treballs de camp lingüístics i fins i tot creen diccionaris en línia per preservar les llengües indígenes.

L’institut adopta un enfocament únic per a l’adquisició del llenguatge mitjançant l’organització de tallers digitals en què es capacita els activistes locals del llenguatge endogen perquè gravin i editin frases en el seu idioma amb la gent gran de la població local.

Aquests activistes lingüístics no només adquireixen habilitats tècniques addicionals, sinó que molts activistes també es converteixen en investigadors altament capacitats dins de la seva regió i es converteixen en ambaixadors locals de l’institut. Des de 2005, The Living Tongues Institute ha ajudat a crear més de cent diccionaris que contenen desenes de milers de paraules i imatges.

Probablement un dels idiomes més notables que han tingut un renaixement al segle XXI és l’ídix . Una vegada el parlaven més de 10 milions de jueus a tot el món, el nombre de parlants de l’ídix va disminuir dràsticament a causa de l’Holocaust ja que els supervivents es van veure obligats a assimilar i fer servir la llengua nativa per evitar la persecució. L’ús de l’ídix gairebé havia desaparegut en una petita quantitat de comunitats jasídiques.

Amb la ràpida popularitat dels fòrums en la dècada de 2000, Internet es va convertir en un lloc comú perquè els parlants d’ídix conversin en la seva llengua i, amb el temps, el món virtual es va convertir en la principal destinació per als parlants d’ídix .

La pervivència d’una llengua no és només qüestió de gravar paraules o frases i digitalitzar-les per guardar-les en línia. El llenguatge és inherent a les persones, la cultura i la identitat. Per mantenir un idioma viu, ha de ser parlat per molts, ha d’estar immers en la cultura quotidiana i ser transmès activament a les generacions futures.

Per exemple, alguns països d’Àfrica es consideren vulnerables a la pèrdua de l’idioma, tot i que el continent africà n’acull uns 2144. Això no sorprèn si considerem la història del continent de gairebé 200 anys de colonització i moltes llengües indígenes que històricament s’han transmès oralment, a través d’imatges i de forma escrita.

Internet està regit per només un grapat d’idiomes dominants (com l’anglès, el mandarí i el francès) i fins i tot hi ha proves que suggereixen que només el 5 % dels idiomes tenen la possibilitat de sobreviure en el món digital. Però només el temps dirà si els activistes del llenguatge poden guanyar de debò aquest joc tan llarg de preservació del llenguatge.